Marcel Halstenberg, RB Leipzig, Germany national team

Marcel Halstenberg RB Leipzig

Bek belakang RB Leipzig yaitu Marcel Halstenberg, baru saja menerima panggilan pertamanya ke skuad Jerman dimana ini lebih dari setahun setelah tampil untuk pertama kalinya di papan atas Jerman. Tentu jarang pemain belakang manapun akan jarang mengalami hal seperti ini.

Kemungkinan besar Joachim Low selaku pelatih timnas akan melihat lebih dekat lagi salah satu pilar dari Leipzig yang mampu memngangkat timnya dari Bundesliga 2 menjadi runner up dimusim lalu, dan berhasil bermain di Champions League. Hal ini dikarenakan mantan pemegang Piala Dunia tersebut akan menghadapi Inggris dan Prancis dalam 10 hari mendatang, dan sang pelatih memberikan kesempatan untuk full-back tersebut mempertaruhkan klaimnya untuk sebuah tempat di skuad Piala Dunia musim panas mendatang.

Ia mengawali karir seniornya setelah dipromosikan oleh Hannover dari klub akademinya menuju tim cadangan mereka pada tahun 2010 dan di sanalah dia dilihat oleh pemandu bakat Borussia Dortmund, dan berahsil memboyongnya setahun kemudian. Ia pun dilihat sebagai kandidat untuk tim pertama mereka di tahun-tahun mendatang.

“Dia ingin menangkap mata Jurgen Klopp (pelatih saat itu) dan kami berharap dia melakukannya, karena dia hebat dan cepat,” kata Lars Ricken pada tahun 2011, saat dia menjadi kepala akademi pemuda Dortmund dan Klopp melatih tim pertama Westphalians ke Bundesliga dan DFB Cup.

Halstenberg menolak tawaran yang lebih menguntungkan (termasuk beberapa klub yang sudah bersedia menawarkan kepadanya sepak bola Bundesliga) dan lebih memilih bermain untuk tim cadangan Dortmund di divisi ketiga, mengikuti program pengembangan langkah demi langkah daripada mempertaruhkan dirinya menghangatkan bangku cadangan/

Itu adalah langkah bijak. Bekerja untuk pelatih tim Liga Utama Inggris saat ini di Huddersfield Town yaitu David Wagner, Halstenberg beralih ke posisi bek kiri yang sekarang dibuatnya di Leipzig – dan berpotensi ke Jerman.

“David Wagner berkata pada masa lalu, ‘Kami punya rencana untuk Anda di sebelah kiri’,” kenang Halstenberg di Mitteldeutsche Zeitung.

Langkah selanjutnya dari divisi ketiga mengikuti logika lebih banyak daripada angan-angan, saat ia pindah ke tingkat kedua sepakbola Jerman dengan bergabung dengan St Pauli, menghabiskan dua musim bersama mereka sebelum bergabung dengan Leipzig yang saat itu masih bermain di Bundesliga 2, namun tidak lama.

“Saya selalu percaya bahwa saya memiliki apa yang diperlukan untuk bermain di Bundesliga, dan saya tahu bahwa saya akan sampai di sana, selangkah demi selangkah,” kata Halstenberg. Setelah satu musim lagi di Bundesliga 2, mimpinya menjadi kenyataan saat ia mengambil busur Bundesliga-nya, berusia 25, dalam sebuah musim yang membuat Leipzig merobek buku-buku sejarah dengan finis kedua setelah Bayern Munich.

Sepak bola Liga Champions adalah langkah berikutnya dalam kenaikan Halstenberg yang mantap namun luar biasa, dan sekarang ia telah mencicipi kompetisi klub elit Eropa.

“Low menelepon saya pukul 10.30,” kata Halstenberg dari teleponnya bahwa dia telah menunggu selama 26 tahun. “Ini adalah ambisi setiap pemain, dan saya sangat bahagia dan bangga akan hal itu. Saya hanya akan mengambil semuanya.”.

Memang ia belum dipastikan akan diturunkan dalam laga mendatang saat menghadapi timnas Inggris dan Prancis, apalagi menjadi starter, namun mengamankan namanya unutk berada di timnas, merupakan kebanggaan tersendiri baginya.