Fabian Johnson Timothy Chandler, Fabian Johnson Timothy Chandler, Fabian Johnson Timothy Chandler US National team, Liga Jerman, Bundesliga

Fabian Johnson Dan Timothy Chandler Timnas AS

Amerika Serikat gagal lolos ke Piala Dunia 2018 di Rusia, padahal memiliki selisih satu poin dengan peringkat diatasnya, padahal mereka memiliki pmain muda yang berbakat yang cukup tajam di lini serang namun sayangnya mereka sangat lemah dibidang pertahanan, bahkan untuk seluruh grup di babak kualifikasi, di kategori North and Central America.

Namun mungkin kejutan terbesar dari daftar pemain untuk kualifikasi pada bulan Oktober kemarin adalah ketaktersediaan pemain bertahan mereka dari Bundesliga, Fabian Johnson dan Timothy Chandler.

Johnson memang tidak membuat dirinya cemerlang saat menghadapi Costa Rica di putaran kedelapan di bulan September lalu karena ia pulih dari cedera. Dalam timnya sendiri pun di Borussia Monchengladbach, Ia hanya tampil dua pertandingan menjadi starter sebelum kualifikasi Oktober kemarin, hanya untuk tidak masuk daftar AS. Dan sementara dia lebih memilih bermain di gelandang kiri, Johnson juga kemungkinan pilihan terbaik sebagai bek kiri, sesuatu yang mungkin bisa membantu AS dalam kekalahan mengejutkan menghadapi Trinidad & Tobago. Seandainya Ia bisa dilibatkan dalam timnas, mungkin ia bisa mempertahanposisinya diperingkat ketiga klasemen dan lolos ke Piala Dunia.

Ini adalah pertanyaan menarik mengenai apakah Johnson telah memainkan pertandingan terakhirnya untuk mengenakan jersey timnas AS. Itu mungkin saja, terutama karena dia akan berusia 34 tahun pada Piala Dunia 2022.

Meskipun demikian, bisa dilihat saat ini pemain tengah kiri / bek belakang lainnya, seperti DaMarcus Beasley, memulai pertandingan utama untuk AS tahun ini di usia 35, untuk menjadi lebih baik atau lebih buruk. Jadi mungkin masih ada kesempatan bagi Johnson, terutama karena pilihan di bek kiri tetap menjadi pertanyaan.

Timothy Chandler adalah kasus menarik lainnya. Pemain  Eintracht Frankfurt ditolak oleh Bruce Arena setelah menarik diri dari kualifikasi Juni dengan cedera padahal dia tetap menjadi salah satu dari sedikit orang Amerika di luar negeri, yang bermain  di liga papan atas dan merupakan kunci starting XI untuk timnya. Dan karena dia akan berusia 32 tahun 2022, Chandler juga tidak sepenuhnya berada di luar pertengkaran.

Mengingat fakta itu, dan kurangnya pilihan yang dibuktikan oleh performa DeAndre Yedlin, mungkin pelatih AS berikutnya akan mulai memberi Chandler panggilan lagi. Atau mungkin bos Amerika  berikutnya telah memutuskan bahwa dia cukup banyak melihat dan bahwa bentuk Bundesliga Chandler tidak akan pernah terbawa ke tim nasional.

Ini akan menjadi sesuatu untuk ditonton. Sementara Piala Dunia berikutnya adalah lima tahun lagi, AS akan memainkan pertandingan penting sebelum itu. Dan seandainya terjadi sesuatu pada Yedlin, Chandler mungkin merupakan pilihan terbaik bagi AS.